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La cathédrale de Nidaros comme lieu de pèlerinage

Les saints étaient des figures centrales du christianisme au moyen-âge. Celui qui avait péché ou qui était atteint d’une grave maladie pouvait obtenir le pardon et de l’aide en s’adressant à Dieu par l’intermédiaire d’un saint.

Olav devint l’un des saints les plus importants de Scandinavie. Des églises Saint-Olav ont été construites en Scandinavie, autour de la Baltique, sur le continent ainsi que dans les îles britanniques. La tombe du saint royal, qui repose dans une châsse dorée sur le maître-autel de la cathédrale de Nidaros, devint l’un des lieux de pèlerinage les plus importants d’Europe du Nord et des milliers de pèlerins, venant de partout, se pressaient dans la cathédrale.

Une église de pèlerinage

Si la cathédrale de Nidaros est aussi imposante, elle le doit au fait qu’elle était devenue une importante église de pèlerinage. Elle devait éblouir les pèlerins, qui parfois venaient de loin. L’église devait leur apparaître comme magnifique et gigantesque par rapport aux maisons basses de la ville de Nidaros.

Lorsque les pèlerins pénétraient dans la cathédrale par le portail ouest, un déambulatoire avait été aménagé autour du chœur pour permettre d’arriver jusqu’à l’octogone et à la châsse du saint. L’église comptait plusieurs chapelles et plus de 20 autels auprès desquels les pèlerins pouvaient se rendre.

Johanneskapellet.
Johanneskapellet.

La cathédrale de Nidaros comme lieu de pèlerinage aujourd'hui

Pendant toute la période médiévale, Nidaros fut le principal lieu de pèlerinage d’Europe du Nord. Aujourd'hui, la tradition des pèlerinages a été revivifiée et de nouveaux pèlerins se rendent à la cathédrale de Nidaros. Si au moyen-âge les pèlerinages étaient motivés par la religion, aujourd’hui les magnifiques paysages et la nature vierge contribuent à la venue des pèlerins. Les rencontres avec l ‘histoire et les populations locales sont également d’importantes motivations.

Le pèlerinage affecte également les personnes. Quelles que soient la foi et la culture religieuse, rares sont les pèlerins qui ne font pas l’expérience d’un changement intérieur en cheminant à travers les splendides paysages menant à Trondheim et à la cathédrale de Nidaros.